为什么完片担保在中国举步维艰?

投资者在投资一部影片时,要面临很多风险,如编剧、导演及演员能否有效发挥其创造力、电影的宣传发行是否能够顺利推进、影片能否最终收回投资并获取利润等。在这所有风险中,投资人和制片人最难以承受的便是一部影片最终不能被完成。如果一部影片不能完成,就无法实现其任何价值。借鉴国外针对“完成风险”的解决方案和经验,一个新的名词进入了我们的视野,成为了我国电影业的关注热点,那就是“完片担保”①。

2010年,在九部委联合下发的《关于金融支持文化产业发展指导意见》中也特别提出了“探索开展知识产权侵权险,演艺、会展、动漫、游戏、各类出版物的印刷、复制、发行和广播影视产品完工险……”事实上,所谓“完工风险”,原本来自于建筑行业,指的是因拟建项目不能按期完成建设、不能按期运营、项目建设成本超支、不能达到设计的技术经济指标形成的风险,而“完工险”就是针对这样一些风险而设计的专业保险产品。电影的完工风险则包括了影片在制作过程中,因各种原因导致预算严重超支、不按照剧本拍摄、没有按期完成或被迫取消,从而不能顺利移交发行方的情况,“完片担保”就是对电影完工风险的一种担保。和其他保险及担保类金融产品一样,“完片担保”也是产业发展到一定程度,对大量资金有强烈渴求时的产物。同时,“完片担保”保证的是电影的制作风险,而不是投资风险。一部影片能不能赚钱,能不能收回投资,均不在“完片担保”的保障范畴之内。

严格地讲,在好莱坞及欧洲,“完片担保”不只是一个保险产品,而更倾向于一种专业性的服务或业务,这种“完片担保业务”由专门的完片担保公司来完成和实现。作为荷兰Lowland电影咨询公司总经理并且曾经在好莱坞及欧洲担任制片人的何重生(Rene Seegers)先生,在2009年受国外知名完片担保公司FFI(Film Finances Inc.)的委托,对中国电影业中“完片担保业务”的可行性进行调研。笔者有幸与何先生一起对如何将“完片担保”与中国电影业对接这一课题进行了为期一年多的研究、探讨和实践。

结合何重生先生在担任制片人时与国外完片担保公司合作的丰富经验,我们与国内多家知名的制片公司、保险公司、数据研究公司进行了深入的探讨和会谈。最终我们发现,虽然一些内地电影项目号称投保了“完片担保”,但事实上,内地目前并不具备真正意义上的“完片担保业务”,因为我国尚缺乏此类业务发展的必要条件,具体来讲,要想在国内推进“完片担保业务”,主要存在如下几大障碍。

一、业内人士对于“完片担保”的理解不足

在与许多业内人士交流的过程中,我们发现,很多人对“完片担保”的理解和认识不足。有人将其仅仅理解成一种保险产品,有人更是认为成立一个担保公司就能够立刻实现“完片担保”,事实不然。

1.“完片担保”是什么

“完片担保”起源于美国,早期的美国电影产业也类似于中国现在的状况,电影绝大多数由大制片厂或国有企业生产,他们有足够的资金及资源,在发生意外时,完全有能力保证一部影片的完成。20世纪50年代始,众多独立制片人开始拍摄影片,他们中大多数是不起眼的小公司甚至是个人,雇佣一些人手,寻找投资拍摄影片的机会。然而,这些个人或小公司没有足够的资金和资源向银行等投资人提供担保,证明自己一旦遇到意外情况还是能将资金还给银行或投资人。于是,他们寻求保险公司的帮助来承保这些风险,这就是“完片担保”的雏形。后来,逐渐有专业的“完片担保公司”来承接相应的“完片担保业务”。所以,“完片担保”实际上并不保证一部影片的盈利能力,而是担保一部影片在预算内能够按期完成。如果影片无法按期完成,“完片担保公司”将接手影片制作并负责按承诺的保额赔付投资人。通常,影片在拍摄时便会与发行公司谈妥海内外的影片及音像版权的发行,并签订协议。但事实上,即使合同金额足以支付拍摄费用,制片人仍然没有足额的资金进行拍摄,因为这些合同款项的支付方式通常并非在签订协议之时,而是在影片拍摄完成并提交影片之后,而且如果最终影片不能够达到特定的标准,如必须按照特定剧本拍摄、必须由指定导演执导、必须有指定明星、必须达到一定的时长、必须满足规定的技术要求,以及必须在某日提交影片等,制片方还是拿不到钱。为此,制片人在正常情况下会带着这些协议去银行融资,而银行在什么条件下会为该制片人提供贷款?仅仅依靠制片人的良好信誉就能够获得银行贷款的情况寥寥无几。所有银行在为该制片人提供贷款的前提,就是这些发行协议中的各个条款要求都能够得到满足和实现。如果制片人能够保证满足发行协议中各个条款的要求,银行就会向该制片人发放贷款,“完片担保”就是代替制片人向银行提供这样的保证。

2.什么样的电影项目最需要“完片担保”

“完片担保”是对投资者的一种保证。对于中小制片企业