完片担保到底是什么?一篇文章给你说透

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完片担保对于制片方与完片担保公司来说,流程异常复杂与繁琐
完片担保最初出现于上个世纪50年代的好莱坞,是投资方为了保证一部电影或电视制作能够按照预定时限及预算拍摄完成,而寻找担保方对影视作品拍摄过程进行监督、管理的一种行为。提供完片担保的公司主要需承担两项责任,其一便是保证项目能按预算按时完成;其二便是如果影视剧的项目因各种情况无法按时完成,由完片担保方接手,或者完片担保方也决定放弃该电影项目,其要向投资方赔偿已经投入的资金。虽然与保险的关系密切,但是完片担保是一种融资性担保产品而非保险产品。
由于通常很多好莱坞独立制作的电影没有办法获得更多的金钱上的支持,因此最初为这些影片提供融资上便利的银行或者私募基金会要在提供资金前会要求这些项目申请完片担保。现在完片担保则不仅仅成了好莱坞大片场也会进行的选择,许多海外国家的电影行业已经都具备相对完善的完片担保制度。

虽然可以用寥寥数字概括其核心,但是对于制片方与完片担保公司来说,这个流程则异常复杂与繁琐。全球最大的完片担保公司FFI(Film Finances Inc.,美国电影金融公司,以下简称“FFI”)中国总裁叶禾卿说了一个较完整的完片担保包括以下流程:

1.投资方、制片人提供申请材料给完片担保方

2.完片担保方评估后确认项目符合要求

3.双方签约,完片方收取服务费(通常为整个电影项目预算的 3-5%左右)

4.完片方对项目进行监控,包含财务状况拍摄进度等

5.当超支不可避免时,全面接手制片环节,完成影片拍摄和后期制作

6.如项目停止,对投资人索赔进行全额退款

大体上完片担保项目都会按这个流程来进行,但是前四项几乎是同步在进行,并没有严格的先后顺序。

而制片人若想申请完片担保,其需要提交三份用以评估项目的基础文件——

(1)拍摄前定稿的最终剧本

提交申请并确认后的剧本,在拍摄过程中除非导演和投资人在大的改动上达成共识,否则只能轻微改动。这就意味着没有完整剧本就开拍的项目,完片担保机构是很难介入支持的,而国内导演常有的边拍边改剧本的习惯也与拍摄前剧本定稿相抵触。

(2)线上和线下成本(above&below-the-line)预算表

线上成本指的是由制片人、导演、主演、编剧、摄影等主创团队构成和发生的制片预算里的线上成本,类似于固定投资;而线下成本主要是拍摄期间会即时发生的成本,类似于可变成本。

(3)拍摄计划

好莱坞的电影拍摄一般周期为30-80天之间,据此提供的拍摄计划要求准确且实事求是,如此才能确保拍摄能够精确运行——于投资者而言脱离计划的超期、超支将可能导致项目在最终财务账面上变得面目全非,当然也就意味着投资风险陡增。

在提交基础文件之后,如果完片担保公司确认影片符合要求,则需要制片方提供进一步的资料,包括准备选用的剧组重要成员简历,导演和制片公司间的协议书、融资协议、保险协议等各种协议书,后期制作时间计划表等各种详尽的文件。

在制片人接受保费费率和其它条款后,完片担保公司将起草提案,制片方需要与完片担保公司签署多项法律文书。好莱坞资深律师Schuyler M. Moore在专著The Biz: The BasicBusiness, Legal and Financial Aspects of the Film Industry当中专门介绍了完片担保的这套法律“文本系统”,这其中包括

1.制片人签署的完片承诺(制片人对自己在项目执行过程中的应尽义务的承诺)

2.完片担保协议(完片担保方承诺将保证影片完成并交付发行)

3.制片账户接管函(授予完片担保方控制制片阶段现金支出的权利)

4.拷贝接管函(授予完片担保方控制电影物理材料的权利)

5.发行公司的影片转让通知及同意协议(发行公司同意对协议中交付一词的定义)

6.影片接管协议及代理人权利和权力(授予完片担保方接管影片的权利)

7.版权质押协议(授予完片担保方以担保物权)

当这些繁琐的协议与法律文书签署完成后,如果担保方对于拍摄计划或已经被雇佣的剧组人员有疑问,则需要在开拍前将向制片人建议,对拍摄计划进行修改或变更人员。人员、计划确认后,制片方与完片担保公司就正式进入合作阶段,完片担保公司需要对拍摄的项目进行监督、管理与帮助。

在一般的对完片担保的流程介绍中,都提到完片担保公司需要有人每日监督电影的拍摄过程与资金使用情况。然而,在国外,通常每个完片担保公司的项目负责人手里都会同时进行四五个项目,而多数制片方对于完片担保的要求与流程也都相对熟悉,因此完片担保公司的项目经理并不会每日都在场。

“虽然国内进行的项目在各方面的流程会更严苛一些,但是通常对于国外的项目来说,担保公司的项目经理一般只会在一些重要的场景与镜头拍摄时在场。项目经理也不会要求剧组每天提供一份特殊的报告,而是剧组在内部日常发出的通告单、日报表以及财务周报抄送给项目经理就可以。”叶禾卿说道。

尽管每一份完片担保的合同都要有一项条款是如果超支严重,需要担保公司最终接手影片,但是这很少发生——在FFI数十年历史超过6500部完成完片担保的影片中,只有一部影片由于超支最终由FFI接手。

“有一点误区是,很多人会以为完片担保公司是要监督、管理剧组,其实更多的还是要一起合力把影片完成,所以说我们更多的是一个帮助的角度。完片公司的最终目的是协助制作公司,尽可能的按照创意计划,在预定的时间,预定的预算内完成影片。只要不出现实在无法挽回的局面,完片担保公司都不会去完全接手一部影片。”叶禾卿说道。

当影片交付给发行者时,完片担保者确保制片者完成了合同中所有的交付要求后,发行机构才能确认影片制作全部完成。负责完片担保的公司通过向投资方收取制片费用的百分比来赚取利润,并不参与电影的票房分成。也就是说,只要保证这部片子在预定的时间与预算的投资之内完成,完片担保公司的任务就完成了,后续电影票房的多少,与他们并无关联。

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